28 декабря. Дорога в Орландо

Проснулись в 7, поговорили по свежеустановленному скайпу с родителями, съели внизу континентальный завтрак, погрузили вещи. Катька впихнулась на свободное место в машину к Ларьяновскому — надеется поработать, наивная — и теперь нас в ниссане осталось трое. У меня на заднем сиденье стало просторно и комфортно. Выехали примерно в 8:20. Погода чудесная, небо вообще без облаков. Каким-то мистическим образом оказались севернее Шарлотты, и теперь снова в нее въехали. Даунтаун при свете дня выглядит значительно бледнее, я насчитал небоскребов 15.

9:50. Заправились, едем по 77 шоссе на юг. Катька по телефону сообщает, что мы отстаем от них на 68 км. Они даже проехали некую Колумбию. А мы заехали в удивительный парк Кобблстоун. Припарковались в его предместьях и нафотографировались в дубах и листьях. Мимо проехал гигантский грузовик с кока-колой, мы его сняли, а он нам погудел. Перешли через дорогу, там цивильный вход с клумбами и распахнутыми каменными вратами. Внутри райского вида дорожки с вечнозелеными деревьями. Из будки, вернее из деревянного строения, крестообразного в плане и напоминающего часовню, вышла доброжелательная охранница, сообщила, что это территория общины и нам хода нет. Расстались друзьями. Едем дальше. Кругом — все зеленее.

10:40 — судя по указателю, въехали в Колумбию. Но зрительно пока ничего не изменилось. Те же сосны и развязки. Ан нет — кое-где мелькают строения. В основном хозяйственного вида. Проехали первые пальмы! Штук пять торчали на обочине. Город становится гуще. Застройка кучками. Преобладают какие-то не то ангары, не то строительные рынки. Слева травяной склон, на котором выложен из цветов циклопический флаг. Над флагом воткнуты три пальмы. Справа показался национальный парк, этими самыми пальмами изобилующий.

Заехали в город с гордым названием Сент-Джонс. Посетили заправку. В магазине при ней обнаружилось изрядное количество сувениров с символикой Южной, а вовсе не Северной Каролины. Я указал коллегам на это обстоятельство, но их уверенности в том, что вокруг — Северная Каролина, это не поколебало. Однако пристальное изучение навигатора показало, что Южная Каролина началась практически сразу после Шарлотты. Недалеко от заправки, на пятачке, где мы вылезли покурить, были зафиксированы желтый одуванчик и ржавый металлический параллелепипед с рядом дверей и надписью «rest rooms». Покурив и съев мороженого, отправляемся дальше.
В небе регулярно появляются какие-то парящие стервятники, видимо, орлы.
Мелькнул указатель «Airforce museum». Я проводил его громкими щелчками клюва.
Въехали во внезапную пробку. Доползли до развилки Саванна-Риджленд. Там выяснилось, что все почему-то хотят в Риджленд, а на Саванну дорога более-менее свободна. Хорошо, что нам в Саванну. Впрочем, радость оказалась преждевременной. Стоим. Ползем. Стоим.

Время — 1:52. Судя по указателю, до Саванны 17 миль. Время 1:58. Судя по указателю, до Саванны по-прежнему 17 миль. Беспокойство нарастает. Некоторое время назад Катька сообщила, что чуть в стороне от маршрута находится старинный испанский городок, который надо посетить. Но посетить нам его, видимо, не суждено, поскольку Наташа, которой Катька рассказала, как до него добраться, внезапно уснула. Саванна осталась в стороне, проехали технологический институт Джорджии. Отсюда делаем вывод, что штат снова сменился. В стороне остался и международный саваннский аэропорт. В качестве монумента, на него указующего, миролюбивые американцы установили реактивный истребитель.

Растительность неуклонно южнеет. Сосны становятся наглее и разлапистей, а между ними продираются вполне себе зеленые лиственные деревья. Голых стволов все меньше. Зато прибавилось деревьев откровенно мертвых, обвешанных какой-то паклей.
Выбрав по указателю 76 съезд, обещающий еду и другие удовольствия, устремляемся к нему. Но съезд так и не появился. Обманул. Съезжаем на 67. В туалете на заправке нашему вниманию предлагаются презервативы «Midnight Stalker». Споткнувшись о языковой барьер, попили кофе и отъехали покурить на развилку с проселочной дорогой. Большой медный указатель гласит, что на этом месте континентальные отряды при поддержке милиции объяснили превосходящим силам британцев, индейцев и наемников, как надо себя вести и почему нехорошо вторгаться в Джорджию, убивая и беря в плен местное население. Пострадали три человека. Едем по длинному мосту через реку Butler. Под мостом болота чередуются с довольно широкими участками проточной воды. Который из них собственно Батлер, понять трудно. Не исключено, что все. Река Южный Брунсвик выглядит гораздо определеннее.

3:55 — мы во Флориде! Созвонились с Катькой. Нам обещают, что на подъезде к Джексонвиллю мы увидим неземной красоты усохни-моя-душенька-мост. Ждем Джексонвилля. Пальмы попадаются пока нечасто, но сразу помногу.

Доехали до Джексонвилльского даунтауна, но ни один мост пока под описание не подошел. 4:22 Кажется, искомый мост обнаружен. С него открывается действительно весьма достойный вид на все тот же даунтаун и окружающую его воду. (апдейт: впоследствии оказалось, что мост все равно не тот. Каким образом мы умудрились проехать мимо гигантской вантовой металлоконструкции, остается загадкой).

Въехали в южный-преюжный испано-пиратский Сант-Августин, который, как оказалось, и есть тот самый обетованный Катькой городок. Пальмы заняли свое законное место. Здравствуй, лето! За бортом 61 градус. Т.е. 15. Со всех сторон набросились впечатления, поэтому к мемуарам вернусь только слегка их, впечатления, переварив. Кажется, мне вышло послабление: про Сант-Августин обещала написать Катька. Расскажу только, что припарковались мы, прикинувшись мотоциклом. Как ни странно, разоблачить нас никто не попытался. Побродив вокруг крепости, закусив в соседнем ресторане куриными крыльями, которые любезно заказал для нас экипаж первой машины, и посетив магазинчик с пиратскими сувенирами, мы направились в Орландо. Отдельно стоит отметить, что впервые за все время пребывания в штатах удалось покурить в ресторане. Точнее, в открытой его части.

А теперь слово Катьке.

Выехали из Шарлотта в Орландо. Я решила ехать в большой машине, типа, поработать. Оказалось, что тут тоже тесно, но работать гораздо удобнее. Решили заехать в Санкт-Августин. Это по дороге в Орландо, крюк совсем небольшой. На общественной парковке припарковаться негде, место нашлось только на третьем этаже. Выходим сразу на ярмарку. Вокруг толпы людей, карусель, рыночек, где торгуют всякими хенд-мейд штуками. Теплынь, 18 градусов. Выходим на набережную, рядом выезжает экскурсионный паровозик. Покататься на нем времени уже нет. Перед нами на берегу бухты крепость Castillo de San Markos. Несколько рядов укреплений, рвы, земляные валы, потом мостик через ров — на цепях, как полагается — и сама крепость. Традиционная очередь а билетами. В кассе почему-то торгуют годовыми билетами на посещение крепости. То есть, заплати 10 баксов и ходи сюда каждый день целый год. Или 7 баксов, и ходи каждый день до третьего января. Меньше заходов не предполагается. А если ты – пенсионер, то тебе вообще повезло, за те же 10 баксов дают пожизненный билет. Видимо, предполагается, что в этом пиратском городке больше года ты все равно не протянешь.

Интерлюдия. В 1592 году король испанский Филипп второй сильно раздражился, что английские корабли мешают его испанским кораблям ходить вдоль побережья Флориды и постоянно их грабят. Он отрядил своего лучшего адмирала основать тут крепость. Адмирал прибыл вместе с 600 поселенцами и солдатами. Высадились они 28 августа, в день Святого Августина. По ходу дела они смели индейский поселок (фигли они тут столпились) и начали возводить тут крепость и заодно отпугивать англичан и мочить обосновавшихся неподалеку вконец зарвавшихся французов. И тех, и других адмирал вполне успешно победил, форт построил, тем самым незаметно для себя основав первое европейское поселение на территории восточного побережья Северной Америки.
Форт этот оказался островом невезения. Жителей косила то желтая лихорадка, то малярия. Поселок регулярно жгли корсары, сам сэр Френсис Дрейк, в частности. При этом приступом форт взять никому не удалось ни разу. Англичане, которым испанцы сильно досаждали, пытались выкурить отсюда испанцев несколько раз, но не смогли. Форт оказался неприступным. В начале 19 века испанцы продали его англичанам, перечеркнув все усилия защитников отечества, в обмен на Кубу, которая на тот момент казалась им более лакомым куском. Во время войны за независимость жители города сражались на стороне англичан, и напрасно, потому что англичане обратно продали эти территории испанцам на 30 лет. Через 30 лет испанцы продали эти земли штатам в разгар Гражданской войны, и здесь разместился штаб войск Севера, хотя сами жители, разумеется, поддерживали Юг. К моменту окончания войны городу было 200 лет. Санкт-Августин стал столицей Флориды, 32 штата Америки. Тогда же он стал первым курортом во Флориде. В двадцатом веке столица была перенесена, и город стал просто курортным местечком. Это- самый старый город в Америке. Конец интерлюдии.

Берем билеты, действительные до 3 января, и по подъемному мостику идем внутрь. Там обычный квадратный дворик, в стенах казармы и хозяйственные помещения. Лезем на стену. Там стоит специальная девушка, которая призывает всех не трогать пушки и не сидеть на краю стены. Все сидят на пушках и трогают края стены. Вид на бухту потрясающий. Город совсем европейский, дома и церкви – все испанское. Организм Наташки Касаткиной решает, что имеющегося у него сахара недостаточно для жизнедеятельности и пытается осуществить шат даун всех программ. Приходится срочно искать, где бы его дозаправить. В этот момент в городе появляются наши отстающие друзья и судорожно ищут место для парковки. Пытаются прикинуться мотоциклом. Ура! Они нас догнали, но в крепость их уже не пускают. Она закрывается в 5 часов. Ну ничего, у них есть возможность ходить сюда каждый день до 3 января

Поблагодарив Катьку за увлекательный рассказ, продолжаем.

Время 19:10. Вокруг — южная ночь, кроме самого шоссе не видно ничего. Месяц над головой тоже неприлично южный, потому что висит практически горизонтально.

19:40 въехали в Дайтону-бич. Насыпь с названием города увенчана двумя или тремя рядами разновеликих пальм. Еще одна премьера: наша машина теперь впереди. Правда это означает, что регистрироваться в гостинице нам придется самим, собрав в кулак свои скромные морально-лингвистические силы.

Итак, 8:20, и мы по всем признакам в Орландо. Проехали указатель на бульвар -внимание — Айвенго. Город выглядит крупно и солидно. Дома попадаются вполне высотные. То тут то там имеют место скопления харлеев, выставленных на продажу. Кругом всевозможные парки аттракционов, рестораны, отели и магазины. К одному из сувенирных магазинов пришпандорен почти настоящий спейс шаттл почти в натуральную величину. И все это в пальмах. Оказывается, мы стоим в пробке, но я, прилипший к окну, этого даже не заметил.

Гостиница детектед! Называется она Travelodge и более всего похожа на трехэтажную кирпичную общагу с коридорами и тупиками, только вывернутую наизнанку: все коридоры — снаружи здания. Район наш напоминает доведенный до совершенства турецкий курорт, над которым витает дух куражливого бандитизма и гибельных удовольствий. Говорят, над остальными районами он витает тоже. Наш номер выходит на внешнюю галерею, с которой виден (а еще лучше слышен) аттракцион «рогулька», закидывающий в небо визжащих от восторга самоубийц. Вай-фай есть, но его как бы нет, в сейфе сели батарейки, туалет запирается только снаружи, а возле холодильника под ковролином притаилась коварная лужа. «Не ходи босиком», — сказал я себе четыре раза подряд. Зато прямо возле нашей двери установлена единственная на всю галерею пепельница. Поселившись, Леня, Антон, Наташи и я отправились за снедью и адаптерами. Старший помошник Леня увел Наташ в одному ему ведомую аптеку, а мы с Антоном добыли все необходимое в близлежащих магазинчиках. Перед сном пришлось изрядно помучить кондиционер, чтобы добиться баланса между «душно» и «холодно».