9 января. Дорога в Калифорнию

Позавтракали в гостиничном кафе под фильм с Пресли, к нам присоединился заехавший за нами Тоха. Пошли на парковку искать нашу машину. И нашли. На том же месте, той же модели, такого же цвета, только с другими номерами. Последнее обстоятельство нам в глаза не бросилось, и некоторое время мы пытались вломиться к какому-то техасцу. Выяснилось, что парковочный уровень состоит из двух подъуровней. Наша машина стояла на верхнем. Угораздило же несчастного техасца поставить свой ниссан ровно под нами.

При свете дня Лас-Вегас выглядит поспокойнее. Попадаются не только выпендрежные отели, но и многоэтажные коробки, а на окраинах — коттеджи на несколько квартир.

Все. Город кончился, пальмы кончились, начались горы. Периодически закладывает уши. Вокруг желтая глинисто-каменистая пустыня с колючками и перикати-полем. Внезапно пустыня ощетинивется кактусами. И не какими-то фитюльками, а практически деревьями. У них темные стволы и много зеленых отростков. Все это называется национальным парком мохавков (или могауков, как их транслитерировали в одной советской книжке).

10:50 заглянули в карту, и оказалось, что едем мы уже по Калифорнии. Никаких указателей по этому поводу не предусмотрено почему-то.
Зато есть указатель на Долину Смерти и резервацию шошонов. Долина Смерти тоже, оказывается, национальный парк. Рекреационная зона, можно сказать.

На краю пустыни гордая надпись «мини-маркет». Неожиданно для себя решили свернуть. У входа на площадку вокруг мини-маркета нас встретила насквозь ржавая кабина доисторического пикапа с двустворчатым капотом. Обе дверцы кабины прострелены из автомата. Изнутри магазин богато украшен всевозможной старинной утварью. Продавец, несмотря на свой первопоселенский вид, — мужик вежливый и доброжелательный.

Едем дальше под песни навахо (хорошо, что диск в машине оставили). Свернули с большака и вот уже часа два как происходит интересное. Пробираемся по горным тропам. Кактусы достигли высоты среднего дерева. Впереди ремонтируют обочину, поэтому движение то в одну сторону, то в другую. Надо ждать. В долине — закрытая автозаправка, пастбища, левады. Даже школа. Смело могу сказать, что такой жопы географии я не видел никогда. Дома встречаются нечасто, причем большая их часть -в руинах. Проехали деревянный терем с пустыми окнами. Снова лезем вверх. Дорога выглядит так: долина-перевал-долина-перевал. Опять спускаемся, на этот раз к озеру. Оно огромное, занимает всю долину, но видно его почти целиком, потому что мы опять -мама!- поднимаемся по серпантину. По карте, где-то тут должен быть аэродром. После тех ржавых сеялок и антикваных автомобилей, которые мы только что наблюдали, можно ожидать, что авиапарк состоит преимущественно из флайеров братьев Райт.

Подъезжаем к городку Кернвилью. На пустом участке (в дачном понимании этого слова), где нет ничего кроме биллборда с надписью Jesus, стоят двое. Спрашиваем, где тут бензин. Говорят, что в двух милях, но если мы не дотянем, они готовы поделиться. Дотянем. Ура, заправка! При заправке понтовый магазин с автоматическими дверьми, едой и отделом «рыболов-охотник». В туалет проходят через склад. Недалеко от заправки круглый синий дорожный знак с циркулем и наугольником. Надпись на знаке гласит, что присутствие масонов здесь не только не возбраняется, но и приветствуется.

Флора стала разнообразнее. Желтые лиственные, зеленые лиственные и зеленые же хвойно-можжевеловые. Сосны, но вид явно не тот, что на восточном побережье. Склоны гор в огромных валунах и поросли высокой травой с метелками, вроде тимофеевки. Трава нежно-желтая. В тени под камнями встречается и зеленая, вполне газонная. На скалах появились лишайники. Впечатление все это производит таежное. Внизу, между склоном, по которому идет наш серпантин, и тем, что слева напротив, лежит высохшее речное русло. Вроде бы мы уже на территории секвойского заповедника, но самих секвой пока не видно.

На этом месте, к сожалению, серия наших заметок прерывается. Не уцелели «рукописи» следующих дней путешествия — Секвойи, Сан-Франциско и район залива, Кармель, Лос-Анжелес, Сан-Диего.

Спасибо за внимание!