Foursquare checkins on a map

Совершенно случайно наткнулся на замечательный проект 4sqmap. Он умеет собирать ваши чекины из Foursquare и строить по ним карту.

Во время поездки по Америке у нас практически постоянно был мобильный безлимитный интернет, мы активно чекинились по всему маршруту. На общую «результативность» чекинов в поездке теперь можно посмотреть с помощью 4sqmap.

Вот, например, что получилось у меня:

Кроме «поглазеть» этот сервис может быть полезен и с практической точки зрения. Можно, например, вспомнить, где находится то или иное понравившееся место из поездки, порекомендовать его друзьям.

Где реалтайм

В нашу редакцию приходят письма разгневанных читателей — где почитать о том, как проходит поездка.

Сочетание больших перегонов и насыщенной культурной программы в городах стало губительным для бложека, но почитать и посмотреть все же кое-что можно у нас в фэйсбучеках — мой, Юры, Жанны, Наташи Касаткиной, Наташи Федорищевой, Лени, Саши. Сережа с Катей пока отмаличваются и там 😉

Дайджест новостей

1. Самое главное — вести бложек в дороге оказалось невозможно.

2. Нью-Йорк потрясающий город, в первую очередь — энергетикой, движухой настоящего мегаполиса. Напишу потом про него отдельно.

3. В Нью-Йорке мы взяли машины и выдвинулись в Америку, на Вашингтон. Вашингтон оказался прекрасным городом, но при этом абсолютной противоположностью Нью-Йорка — спокойным, тихим, образцово-показательным административным центром.

4. Из Вашингтона мы выдвинулись в сторону Орладно с ночовкой в городе Шарлотт (Северная Каролина), откуда я это и пишу 😉 Полет нормальный

День, которого не было

Весь прошедший день — это десятичасовой трансатлантический перелет Москва — Нью-Йорк на без малого восемь тысяч километров.

Оказывается, если в самолете есть зарядка для девайсов, то полет проходит легко и непринужденно. А у нас, кроме нее, еще и езернет был, правда, работает ли — осталось загадкой.

А временами открывались такие виды, что было и не до девайсов:

Это Гренландия, а мы в Нью-Йорке и здесь сейчас 5 утра.

Строительство небоскребов Нью-Йорка

Наша редакция отправляется в путешествие и планирует прибыть в первую точку маршрута — Нью-Йорк — завтра.

А пока мы предлагаем ознакомиться с преинтереснейшим материалом о строительстве небоскребов в Нью-Йорке, попавшимся нам сегодня на глаза.

Аренда машины

Подробно описывать процесс аренды машины не буду, в нем нет никаких особых хитростей и нюансов. Для бронирования нужны лишь паспортные данные, банковская карта и интернет.

Мы пользовались агрегатором Economy car rentals. Как оказалось, ребята не только предлагают машины по низким ценам, но и имеют прекрасную службу поддержки, оперативно решающую вопросы по электронной почте и телефону. Рекомендую! У Economy car rentals мы взяли два минивена типа «Dodge Caravan» на 7 человек каждый.

Выбирали машину тщательно — дорога предстоит длинная и не простая.

Что было важно при выборе машины:

1. Мы точно не знали сколько нас будет, хотелось уместиться в две машины (если будет больше) и, сильно не переплачивая, получить много свободного места (если будет меньше).
2. Багаж во время поездки может сильно расти и ему наверняка понадобится много места. Багажников двух Dodge Caravan’ов должно хватить.
3. Расход. В Америке традиционно машины (если это не малолитражки, которые для нас отпали сразу) оснащаются весьма объемными движками, на наших Dodge Caravan’ах двигатели по 3,3 литра, обещанный расход по трассе при этом около 9,5 литров. Кажется, приемлемо.

Картинка для привлечения внимания:

Получение визы

Говорят, США — одна из наиболее сложных стран для получения визы.

В этой записи я постарался собрать информацию о том, как устроен процесс получения визы в США и как увеличить свои шансы на получение заветной американской наклейки в паспорт.

Во-первых, нужно заполнить на сайте посольства анкету  с множеством чудесных вопросов вроде «Занимались ли вы в последние 10 лет проституцией?», «Собираетесь ли вы заниматься шпионажем и саботажем на территории США?» и «Состоите ли вы в террористической группировке?». К анкете нужно приложить цветную фотографию на светлом фоне размера 5 на 5. После заполнения анкеты нужно распечатать последнюю страницу, она понадобится в консульстве.

Вообще, чем больше документов, подтверждающих связи с родиной вы принесете в консульство, тем лучше. Это может быть все, что угодно: копия свидетельства о праве собственности на жилье, машину или дачу, справка 2НДФЛ, выписки с банковских счетов, визитки и т.д. Если есть возможность получить приглашение из страны — стоит это сделать, это сильно повышает шансы. Также сильно повышает шансы наличие виз Евросоюза (а поездки в страны арабского мира в последние несколько месяцев — понижают).

Во-вторых, нужно записаться на прием в консульство на другом сайте, как правило, запись возможна за три недели вперед, можно выбрать удобное время и день, после чего нужно оплатить консульский сбор.

На собеседование обязательно нужно взять с собой общегражданский паспорт (его потребуется предъявить на входе), распечатанный лист с назначенной датой собеседования и подтверждением оплаты консульского сбора и подтверждение заполнения анкеты на сайте Посольства США.

В-третьих, нужно приехать в консульство и пройти собеседование. Мы проходили собеседование в московском консульстве, которое находится здесь — Новинский бульвар, д. 17/23.

Перед консульством собирается большая очередь, размеров которой не надо бояться: она сегментирована по времени собеседований, нужно найти сегмент на свое время и встать в него. Внутри все в порядке живой очереди — в большинстве случаев электронной. По времени нахождения в консульстве стоит ориентироваться на три-четыре часа, как правило, собеседования проходят за это время. Но бывают и исключения — я уложился в полтора часа, а знакомую консульство заняло на пять.

На входе в консульство придется выключить и сдать все электронные устройства. Пронести даже выключенными девайсы не получится. Более того, это может стать причиной отказа в визе. Лучше приезжать в консульство без электроники, а вместо нее прихватить какую-нибудь хорошую книжку.

После прохождения нескольких формальных очередей состоится собеседование с офицером. Собеседование проходит на русском языке, обычно офицера интересуют простые вопросы: ваша семья и работа, цели посещения страны и ваши планы там, предыдущие заграничные поездки. Главное, что нужно помнить при собеседовании — ваша задача убедительно показать офицеру, что вы не потенциальный иммигрант, не имеете двойных намерений, и покидать страну проживания не собираетесь. Его очень волнует сходимость рассказываемых вами фактов и логика событий. Любые подозрительные моменты — повод для отказа в визе.

Офицер принимает решение об одобрении или отказе в визе на месте. После одобрения визы офицер может предложить мультивизу на два года вместо стандартной на год (а может и не предложить, если он этого не сделает, а двухлетнюю визу хочется — нужно проявить инициативу самому), она будет стоить дополнительные 100 долларов, их нужно оплатить в кассе в соседнем окошке рублями, долларами или банковской картой.

При одобрении визы заграничный паспорт остается в консульстве, можно отправляться домой и ждать его с визой в течении ближайших дней (обычно 2-3) курьерской доставкой.

Можно приступать к планированию путешествия, бронированию билетов и гостиниц и отправляться в путь. Правда, говорят, окончательное решение о том, пустить в страну или нет, принимает офицер на границе (например, в аэропорту прибытия), но это уже другая история.